¿Qué es lo que falla en la educación actual?

¿Qué es lo que falla en la educación actual?

Todos estamos familiarizados con una deprimente letanía de quejas sobre la educación actual: estudiantes desmotivados, padres agotados, alta rotación de los profesores, malos resultados en los exámenes, incapacidad de seguir el ritmo de los cambios tecnológicos, etc.

Y lo más preocupante, es la falta de relevancia para la vida actual de la educación que reciben los estudiantes para convertirse en ciudadanos y trabajadores. Se podría añadir la tendencia a culpar a las escuelas de todos los demás problemas, como delincuencia, drogas, declive económico e incluso mala salud.

Hay muchas cuestiones relacionadas incluso con esta lista incompleta de quejas, sin una causa única ni una cura fácil. Pero una cuestión que exige más atención es cómo concebimos el propio proceso de enseñanza y aprendizaje.

¿Qué es lo que falla en la educación actual?

La educación formal, un problema de expectativas

Todos tenemos la tendencia a esperar que la educación siga el patrón que experimentamos como estudiantes en entornos formales, mientras ignoramos lo que hemos aprendido como participantes en la vida.

Suponemos que la pedagogía convencional es el orden natural de las cosas, quizá el único posible. Aunque hay una gran variación entre los niveles de edad, las áreas temáticas y las organizaciones, todos conocemos la rutina de la pedagogía convencional. Incluye elementos como:

  • Los objetivos de aprendizaje incluyen la entrega de contenidos y el desarrollo de habilidades. Hay al menos un alcance y una secuencia implícitos, lo que significa que estos objetivos pueden especificarse de antemano, tienen una secuencia bien definida y unos límites claros.
  • La identificación de los objetivos de aprendizaje permite el uso de métodos y materiales preestablecidos. Éstos pueden materializarse en un programa de estudios, un libro de texto, guías curriculares o, cada vez más, módulos de aprendizaje en línea.
  • Los modos de respuesta de los alumnos son limitados, definidos por el debate estructurado en el aula, las tareas específicas y los exámenes.
  • El debate está dirigido por el profesor, como en la conocida interacción iniciación-respuesta-retroalimentación.
  • La pedagogía se basa en la evaluación externa del aprendizaje, por parte del profesor y no del alumno, o, más a menudo, por procedimientos de pruebas estandarizadas.

Cuando las actividades de aprendizaje se separan de la experiencia ordinaria, se fragmentan en breves bloques de tiempo y se enmarcan en disciplinas estrechamente definidas, es poco probable que el alumno se comprometa, recuerde o aplique los conocimientos supuestamente transmitidos.

Una educación irrelevante para la vida

Siendo así como se ha descrito, la enseñanza se convierte en una tarea, y la educación se vuelve irrelevante para la vida real de los estudiantes, y mucho más irrelevante para las necesidades de la sociedad en general.

En esa situación es difícil fomentar el desarrollo de una inteligencia crítica y socialmente comprometida, que a su vez podría ser capaz de transformar las escuelas y la sociedad que reflejan.

Pero hay cegueras filosóficas, presiones institucionales y desafíos prácticos que limitan el aprendizaje para que sea exactamente de esa manera. Y así, cada generación perpetúa el mismo modelo, como duplicados de llaves de coche en Barcelona que se crean unas de otras.

¿Cómo podemos ofrecer oportunidades de aprendizaje que estén conectadas con las necesidades e intereses del alumno, que sean relevantes para la vida tanto dentro como fuera de la escuela, que supongan un reto y un compromiso?

¿Cómo podemos concebir las disciplinas de manera que amplíen el aprendizaje en lugar de limitarlo? ¿Cómo podemos aprovechar al máximo los textos, las redes, las experiencias de campo, los diálogos y todos los demás medios de aprendizaje? Son todas cuestiones sin respuesta.

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